殷大為律師最近接受了Green Card by Investment的Jason Buback先生關於越南EB-5市場的採訪。受訪的主題是討論越南投資者的興奮與挑戰。

完整受訪的英文文章請點擊此連結。下方是受訪文章的譯文。

我們繼續來到移民律師殷大為的三篇系列專題中的第二篇文章,殷律師自1993年以來一直在東亞EB-5市場工作。

在這篇文章中,殷律師深入探討了越南市場的細節:與其他東亞市場的相似和差異之處,以及自2022年EB-5改革與誠信法案(RIA)頒布以來越南發生的變化。

越南人:新的資金、青春和活力

「越南已成為一個非常令人興奮的新地方。這裡充滿活力,不僅在我們的行業、EB-5,而是在所有方面。我認識的每位來到這裡的人都有自己的想法和信念,『嘿,我在這裡能做到。』」

越南市場,對於殷律師來說,類似於30年前的中國市場。直到1990年代初,越南一直對世界保持封閉;但後來這個國家開放了,許多人變得非常富裕。

「現在的越南人有新的資金,有可支配的收入。他們之中有許多人希望子女能在海外上學,當然,美國仍然是頭號選擇,」殷律師說。在最後一點上,越南人與殷律師其他95%來自任何國家的客戶一樣:追求EB-5的主要原因是為了他們的子女——更好的教育與畢業後的就業機會。

殷律師說,許多富裕的越南公民透過製造業和房地產市場增加財富,這是與中國的另一個相似之處。

此外,越南在另一個重要方面與中國很相似:生活在一個共產主義國家,投資者急於將部份資金從越南轉移出去。「他們覺得把錢放在美國更安全,」殷律師觀察到。

但目前的越南也有與其他東亞市場不同之處。其中一個差異是年齡;部份統計數據顯示,大約60%的人口年齡在30歲以下。「年輕」,殷律師強調,「而且富足、活力十足、受過良好教育。人們很樂觀,也努力工作,因為他們現在有賺錢和發財的自由。」

越南投資者親力親為並善於提問

越南EB-5市場與其他東亞市場不同的另一個方面是投資者對待EB-5投資項目的方式。

殷律師說,「越南投資者更加親力親為,他們真的想更好地了解這筆交易,這並不意味著他們會閱讀投資發行文件的每一個字。但他們會問很多問題。」

這種態度意味著許多越南人不會像中國投資者那樣簡單地選擇一個移民代理或一個投資項目。「他們會貨比三家。他們不太可能只相信那些說會照顧他們的人。」

投資八十萬美元,每年匯款限額為七千美元

中國人每年匯款限額為五千美元,而越南投資者面臨的標準匯款限額僅為七千美元左右。這使得如何向美國匯款八十多萬美元以支付EB-5投資款的前景更像是一個邏輯難題,而不是數學題。

但也有解決辦法。「在越南,正確的做法是,」殷律師解釋說,「去政府那裡,請求批准將資金匯到境外。」這種批准可能是針對全部的EB-5投資金額和管理費用。

但是越南共產黨政府對成功的公民將自己和他們的錢帶出國有何看法?「我預計政府會反對這一點,」殷律師說。「你可以預料,人們對移民海外的人會有一種負面印象,尤其是涉及可能永遠不會返回越南的大筆資金投資。」因此,匯款許可證可能很難獲得並且很少發放。

那麼,如果不發放此類匯款許可證,投資者的EB-5希望是否就此結束?

殷律師承認存在其他選擇,有企業甚至個人願意與投資者進行貨幣互換,但他們可能存在風險。「現在我們進入了一個敏感話題。人們嘗試通過其他方式匯款,但美國移民局對是否接受這些途徑的合規性一直非常嚴格。即使這些方法在很大程度上是被接受的國際慣例。」

有趣的是,殷律師補充說,他認為最近I-526申請的總體拒絕率很高,部分原因是無法接受資金流出越南的途徑。這是基於殷律師與他的許多越南申請人的經驗,這些申請人過去曾由其他移民律師提出申請,然後在申請被拒後向殷律師尋求幫助。「這些投資者中大多數都依靠移民代理來處理所有事情,包括與投資者從未見過也不認識的律師合作。所以現在這些申請人正在尋求獨立的法律意見」。

談到美國移民局,殷律師在幾個方面對移民局提出批評。第一,它的標準不一致,並且隨著時間的推移通常變得更加難以滿足。

殷律師提出的另一點是,美國移民局不會公布特定國家的申請(與簽證發放數據相反)。「為什麼不呢?有什麼問題呢?你為什麼不告訴我們,比如說有一百位來自越南的申請者?」

如果美國移民局披露這些數據,可以幫助潛在的投資者和律師決定申請EB-5是否有意義。「如果我有這些資訊,我可以告訴投資者,『今年有一百份申請。你將會是第101號申請人。』對於越南人來說,每個家庭大約佔四個簽證名額。所以你可能要等兩年或三年。這對了解情況非常有用。」

但這些資訊都被美國移民局鎖住了。「為什麼呢?我在這個行業已經30個年頭,我仍然不知道為什麼美國移民局不公布每個國家的申請數據」。

越南與倒退:真相傳播得很快

與多年前中國的情況相反,當時投資者不知道他們所面臨的簽證排隊人數如此驚人,移民代理也沒有透露此事,越南投資者知道他們的國家有簽證積壓,這意味著新投資者的簽證等待時間更長。

為什麼越南市場比中國市場消息更靈通?「總的來說,」殷律師說,「這是因為越南是一個比較小的地方,而且移民代理行業也小得多。因此,一旦有一個移民代理花時間解釋倒退的情況,那麼其他移民代理可能不得不效仿。正如我所說,越南人想去美國,『嗯。這是真的嗎?』然後他們會去和另外兩、三個人交談。」

RIA頒布之後,「現在對EB-5的需求很大」

越南是世界上少數幾個積壓的國家之一,這一事實說明了該國對EB-5的歷史偏好。但近年來不斷增加的簽證排期是否降低了人們的興趣?而RIA——尤其是增加了簽證預留的規則——是否重新點燃了對EB-5的興趣?

殷律師於2019年末,在現代化規則的生效日期之前看到了大量的越南申請,該規則將最低投資額從50萬美元提高到90萬美元(該規定僅存在了一年半就被法院宣布無效)。「人們就只是搶著進來,儘管他們知道要等很長時間才能拿到簽證。」

在那之後COVID使越南市場平靜下來,就像它對世界各地影響的情況一樣。

但現在RIA已成為法律,簽證預留條款激發了新的越南投資者的興趣,他們可以看到不用花好幾年等待簽證的方法。「現在越南對EB-5的需求肯定很大,」殷律師堅定地說。

殷律師看到了簽證預留對市場的影響,首先是積極推廣此規則的移民代理。「簽證預留是一個機會。現在就趕快申請,抓住其中一個簽證名額,也許只需等兩、三年。」

是否還有越南人擔心與標準(非預留)簽證相關的等待時間?「不,他們似乎不擔心,因為每個人都在告訴他們你可以插隊。」

RIA正在改變越南市場的另一種方式是:在過去,越南申請人與中國一樣,傾向於較大的城市。他們對與越南有聯繫的某些地點很感興趣;例如,休斯頓是一個有吸引力的投資地點,因為它有美國第二多的越南人口。

但現在RIA不僅向鄉村投資者提供預留簽證,還提供優先處理,越南人非常願意將其注意力轉移到鄉村和小城鎮的投資項目上。

越南和EB-5的未來

雖然RIA激發了人們對該計畫的興趣,但僅靠更快的簽證途徑並不足以維持EB-5的重大活動,那些無積壓問題的國家,其申請人數總處於歷史低位就證明了這一點。要使特定市場對EB-5產生持續的濃厚興趣,必須存在其他當地條件。

越南是否具備使其在未來幾年成為強大EB-5市場的條件?

殷律師全心全意地如此相信。因為殷律師在越南也有一間移民公司,他親眼目睹了越南年輕人對未來的興奮。「由於這裡的經濟發展,這個國家總體上有一個美好的未來,因此,EB-5的未來也是如此。許多年輕的越南人想去美國,許多家庭也為了子女的教育和所有其他機會想去美國。

與熟悉越南慣例和美國移民局要求的優秀移民律師合作,似乎是開始EB-5之旅的一個好方法。

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